17. A liturgia e os sacramentos em geral

A liturgia cristã é essencialmente actio Dei que nos une a Jesus através do Espírito (cf. Ex. Ap. Sacramentum Caritatis, n. 37).

Resumo dos Ensinamentos Católicos

1. O Mistério pascal: mistério vivo e vivificante

As palavras e as ações de Jesus durante a sua vida oculta em Nazaré e no seu ministério público eram salvíficas e antecipavam a força do seu mistério pascal. «Uma vez chegada a sua hora (cf. Jo 13, 1; 17, 1.), Jesus viveu o único acontecimento da história que não passa jamais: Jesus morre, é sepultado, ressuscita de entre os mortos e senta-se à direita do Pai uma vez por todas (Rm 6, 10; Heb 7, 27; 9, 12). É um acontecimento real, ocorrido em nossa história, mas absolutamente singular: todos os outros acontecimentos da história acontecem uma só vez e logo passam e são absorvidos pelo passado. O mistério pascal de Cristo, pelo contrário, não pode permanecer somente no passado, já que pela sua morte Ele destruiu a morte; e tudo o que Cristo é, tudo o que fez e sofreu por todos os homens, participa da eternidade divina e assim transcende todos os tempos e em todos se mantém permanentemente presente. O acontecimento da Cruz e da Ressurreição permanecem e atraem tudo para a vida" (Catecismo, 1085).

Como sabemos, "começa-se a ser cristão pelo encontro com um acontecimento, com uma Pessoa, que dá um novo horizonte à vida e, com isso, uma orientação decisiva" [1]. Por isso que “ a fonte de nossa fé e da liturgia eucarística são o mesmo acontecimento: a doação que Cristo fez de si mesmo no Mistério Pascal" [2].

2. O Mistério pascal no tempo da Igreja: liturgia e sacramentos

« O Senhor Jesus realizou esta obra da redenção humana e da perfeita glorificação de Deus (...) principalmente pelo mistério pascal da sua bem-aventurada Paixão, Ressurreição dentre os mortos e de sua gloriosa Ascensão» [3]. «O que a Igreja anuncia e celebra em sua liturgia é o Mistério de Cristo» (Catecismo, 1068).

«Com razão se considera a liturgia como o exercício da função sacerdotal de Jesus Cristo. Nela, mediante sinais sensíveis e no modo próprio de cada qual, significa-se e realiza-se a santificação dos homens e é exercido o culto público integral pelo corpo Místico de Jesus Cristo, isto é, pela cabeça e pelos membros.» [4]. «Toda a vida litúrgica da Igreja gravita em torno do sacrifício eucarístico e dos sacramentos» (Catecismo, 1113).

«Sentado à direita do Pai, e derramando o Espírito Santo sobre o seu Corpo, que é a Igreja, Cristo age agora pelos sacramentos, que instituiu para comunicar a sua graça» (Catecismo, 1084).

2.1. Os sacramentos: natureza, origem e número

«Os sacramentos são sinais eficazes da graça, instituídos por Cristo e confiados à Igreja, através dos quais nos é dispensada a vida divina. Os ritos visíveis, sob os quais são celebrados os sacramentos, significam e realizam as graças próprias de cada sacramento» (Catecismo, 1131). «Os sacramentos são sinais sensíveis (palavras e ações), acessíveis à nossa humanidade atual» (Catecismo, 1084).

«Fiéis à doutrina da Sagrada Escritura, às tradições apostólicas e ao sentimento unânime dos santos Padres», nós professamos que «os sacramentos da nova Lei foram todos instituídos por nosso Senhor Jesus Cristo» [5].

«Há na Igreja sete sacramentos: Batismo, Confirmação ou Crisma, Eucaristia, Penitência, Unção dos enfermos, Ordem e Matrimônio» (Catecismo, 1113). «Os sete sacramentos correspondem a todas as etapas e a todos os momentos importantes da vida do cristão: outorgam nascimento e crescimento, cura e missão à vida de fé dos cristãos. Há aqui uma certa semelhança entre as etapas da vida natural e as da vida espiritual» (Catecismo, 1210). Formam um conjunto ordenado, no qual a Eucaristia ocupa o centro, pois contém o próprio Autor dos sacramentos (cf. Catecismo, 1211).

Os sacramentos significam três coisas: a causa santificante, que é a Morte e Ressurreição de Cristo; o efeito santificante ou graça; e o fim da santificação, que é a glória eterna. «O sacramento é um sinal que rememora aquilo que o precedeu, isto é, a Paixão de Cristo; e demonstrativo daquilo que em nós a paixão de Cristo realiza, isto é, da graça; e prognóstico, quer dizer, que anuncia de antemão a glória futura» [6].

O signo sacramental, próprio de cada sacramento, é constituído por coisas (elementos materiais – água, azeite, pão, vinho – e gestos humanos – ablução, unção, imposição das mãos, etc.), que se chamam matéria; e também por palavras que o ministro do sacramento pronuncia, que são a forma. Na realidade, «toda celebração sacramental é um encontro dos filhos de Deus com o seu Pai, em Cristo e no Espírito Santoe e este encontro exprime-se como um diálogo, através de ações e de palavras» (Catecismo, 1153).

Na liturgia dos sacramentos existe uma parte imutável (o que o próprio Cristo estabeleceu acerca do signo sacramental), e as partes que a Igreja pode mudar, para bem dos fiéis e maior veneração dos sacramentos, adaptando-as às circunstâncias de lugar e de tempo [7]. «Nenhum rito sacramental pode ser modificado ou manipulado ao arbítrio do ministro ou da comunidade» (Catecismo, 1125).

2.2 Efeitos e necessidade dos sacramentos

Todos os sacramentos conferem a graça santificante a quem não coloca obstáculos [8]. Esta graça é «o dom do Espírito que nos justifica e nos santifica» (Catecismo, 2003). Além disso, os sacramentos conferem a graça sacramental, que é a graça «própria de cada sacramento» (Catecismo, 1128): um certo auxílio divino para conseguir o fim desse sacramento.

Não só recebemos a graça santificante, mas também o próprio Espírito Santo. «É pelos sacramentos da Igreja que Cristo comunica aos membros do seu corpo o seu Espírito Santo e Santificador» (Catecismo, 739) [9]. O fruto da vida sacramental consiste em que o Espírito Santo deifica os fiéis unindo-os vitalmente a Cristo (cf. Catecismo, 1129).

Os três sacramentos do Batismo, Confirmação e Ordem conferem, além da graça, o chamado caráter sacramental, que é um selo espiritual indelével impresso na alma [10], pelo qual o cristão participa do sacerdócio de Cristo e forma parte da Igreja segundo os diversos estados e funções. O caráter sacramental permanece para sempre no cristão como disposição positiva para a graça, como promessa e garantia da proteção divina e como vocação para o culto divino e serviço da Igreja. Por conseguinte, estes três sacramentos não podem ser reiterados (cf. Catecismo, 1121).

Os sacramentos que Cristo confiou à sua Igreja são necessários – pelo menos o seu desejo – para a salvação, para alcançar a graça santificante, e nenhum é supérfluo, embora nem todos sejam necessários para cada pessoa [11].

2.3. Eficácia dos sacramentos

Os sacramentos «são eficazes, porque neles é o próprio Cristo que opera: é Ele quem batiza, é Ele quem atua em seus sacramentos para comunicar a graça que o sacramento significa» (Catecismo, 1127). O efeito sacramental produz-se ex opere operato (pelo próprio fato do signo sacramental se ter realizado) [12]. «O sacramento não atua em virtude da justiça do homem que o administra ou do que o recebe, mas pelo poder de Deus» [13] «Em consequência, sempre que um sacramento é celebrado conforme a intenção da Igreja, o poder de Cristo e do seu Espírito atua nele e por ele, independentemente da santidade pessoal do ministro» (Catecismo, 1128).

O homem que realiza o sacramento coloca-se ao serviço de Cristo e da Igreja, por isso chama-se ministro do sacramento; e não pode ser qualquer fiel cristão indistintamente, mas de modo ordinário, necessita da especial configuração com Cristo Sacerdote, que dá o sacramento da Ordem [14].

A eficácia dos sacramentos deriva do próprio Cristo, que atua neles, «no entanto, os frutos dos sacramentos dependem também das disposições de quem os recebe» (Catecismo, 1128): quanto melhores forem as disposições de fé que possua, conversão do coração e adesão à vontade de Deus, mais abundantes são os efeitos da graça que recebe (cf. Catecismo, 1098).

«A Santa Madre Igreja instituiu também os sacramentais. Estes são sinais sagrados por meio dos quais, imitando de algum modo os sacramentos, se expressam efeitos, sobretudo espirituais, obtidos pela intercessão da Igreja. Por meio deles, dispõem-se os homens para a recepção do principal efeito dos sacramentos e são santificadas as várias circunstâncias da vida» [15]. «Os sacramentais não conferem a graça do Espírito Santo à maneira dos sacramentos; mas, pela oração da Igreja, preparam para recebê-la e dispõem-se a cooperar com ela» (Catecismo, 1670). “Entre os sacramentais figuram, em primeiro lugar, as bênçãos (de pessoas, da mesa, de objetos, de lugares)" (Catecismo, 1671).

3. A Liturgia

A liturgia cristã «é essencialmente actio Dei que nos une a Jesus por meio do Espírito» [16], e possui uma dupla dimensão: ascendente e descendente [17]. «A liturgia é ação do “Cristo total" (Christus totus)» (Catecismo, 1136), por isso «é toda a comunidade, o corpo de Cristo unido à sua Cabeça, que celebra» (Catecismo, 1140). No centro da assembleia encontra-se o próprio Jesus Cristo (cf. Mt 18, 20), agora ressuscitado e glorioso. Cristo precede a assembleia que celebra. Ele – que atua inseparavelmente unido ao Espírito Santo – convoca-a, reúne-a e ensina-a. Ele, o Sumo e Eterno Sacerdote é o principal protagonista da ação ritual que torna presente o evento fundador, embora se sirva dos seus ministros para representar (para tornar presente, real e verdadeiramente, no aqui e agora da celebração litúrgica) o seu sacrifício redentor e tornar-nos participantes dos dons conviviais da sua Eucaristia.

Sem esquecer que, formando com Cristo-Cabeça «como que uma única pessoa mística» [18], a Igreja atua nos sacramentos como “comunidade sacerdotal", “organicamente estruturada": graças ao Batismo e à Confirmação, o povo sacerdotal torna-se apto para celebrar a Eucaristia. Por isso, «as ações litúrgicas não são ações privadas, mas celebrações da Igreja (…), pertencem a todo o corpo da Igreja, manifestam-se nele e afetam-no, atingindo, porém, a cada um dos membros deste Corpo, de modo diverso, segundo a variedade de ordens, funções e participação atual» [19].

Em cada celebração litúrgica co-participam: toda a Igreja, céus e terra, Deus e os homens (cf. Ap 5). A liturgia cristã, embora seja celebrada apenas aqui e agora, num lugar concreto e expresse o sim de uma certa comunidade, é por natureza católica, provém do todo e conduz ao todo, em unidade com o Papa, com os bispos em comunhão com o Romano Pontífice, com os crentes de todas as épocas e lugares «para que Deus seja tudo em todas as coisas» (1 Cor 15, 28). Nesta perspectiva, é fundamental o princípio de que o verdadeiro sujeito da liturgia é a Igreja, concretamente a communio sanctorum de todos os lugares e de todos os tempos [20]. Por isso, quanto mais uma celebração estiver imbuída desta consciência, tanto mais nela se realiza concretamente o sentido da liturgia. Expressão desta consciência de unidade e universalidade da Igreja é o uso do latim e do canto gregoriano em algumas partes da celebração litúrgica [21].

A partir destas considerações, podemos afirmar que a assembleia que celebra a Eucaristia é a comunidade dos batizados que, «pela regeneração e pela unção do Espírito Santo, são consagrados para ser casa espiritual e sacerdócio santo, para que, por meio de todas as obras próprias do cristão, ofereçam oblações espirituais» [22]. Este “sacerdócio comum" é o de Cristo, único Sacerdote, no qual todos os seus membros participam [23]. «Assim, na celebração dos sacramentos, toda a assembleia é “liturgo", cada qual segundo a sua função, mas “na unidade do Espírito" que atua em todos» (Catecismo, 1144). Por isso, a participação nas celebrações litúrgicas, mesmo que não abranja toda a vida sobrenatural dos fiéis, constitui para eles, como para toda a Igreja, o cume para o qual tende toda a sua atividade e a fonte donde mana a sua força [24]. Na realidade, «a Igreja se recebe e simultaneamente se exprime nos sete sacramentos, pelos quais a graça de Deus influencia concretamente a existência dos fiéis para que toda a sua vida, redimida por Cristo converta-se em culto agradável a Deus» [25].

Quando nos referimos à assembleia como sujeito da celebração quer dizer que cada fiel, ao atuar como membro participante da assembleia, faz tudo e só o que lhe corresponde. «Os membros não têm todos a mesma função» (Rm 12, 4). Alguns são chamados por Deus na e pela Igreja para um serviço especial da comunidade. Estes servidores são escolhidos pelo sacramento da Ordem, por meio do qual o Espírito Santo os torna aptos para atuar em representação de Cristo-Cabeça ao serviço de todos os membros da Igreja [26]. Como João Paulo II esclareceu em diversos momentos, «in persona Christi quer dizer algo mais do que “em nome", ou então “nas vezes" de Cristo. In persona, isto é, na específica e sacramental identificação com o Sumo e Eterno Sacerdote, que é o Autor e o principal Sujeito deste seu próprio sacrifício, no que verdadeiramente não pode ser substituído por ninguém» [27]. Podemos dizer graficamente, como diz o Catecismo, que «o ministro ordenado é como que o “ícone" de Cristo-Sacerdote» (Catecismo, 1142).

«O mistério celebrado na liturgia é um só, mas as formas da sua celebração são diversas. A riqueza insondável do Mistério de Cristo é tal, que nenhuma tradição litúrgica pode esgotar sua expressão». (Catecismo, 1200-1201). «As tradições litúrgicas ou ritos, atualmente em uso na Igreja, são: o rito latino (principalmente o rito romano, mas também os ritos de certas igrejas locais, como o rito ambrosiano ou o de certas ordens religiosas) e os ritos bizantino, alexandrino ou copta, siríaco, armênio, maronita e caldeu» (Catecismo, 1203). «A Igreja considera iguais em direito e honra todos os ritos legitimamente reconhecidos, e quer que se mantenham e sejam por todos os meios promovidos» [28].

Juan José Silvestre


Bibliografia básica

Catecismo da Igreja Católica, 1066-1098; 1113-1143; 1200-1211 e 1667-1671.


Leituras recomendadas

S. Josemaria, Homilia «A Eucaristia, mistério de fé e de amor», em Cristo que Passa, 83-94; também os n. 70 e 80. Temas Actuais do Cristianismo, 115.

J. Ratzinger, Introdução ao Espírito da Liturgia, Edições Paulinas, 2002.

J.L. Gutiérrez-Martín, Belleza y misterio. La liturgia, vida de la Iglesia, EUNSA (Astrolabio), Pamplona 2006, pp. 53-84, 13-126.


Notas

[1] Bento XVI, Enc. Deus Caritas Est, 25-12-2005, 1.

[2] Bento XVI, Ex. ap. Sacramentum Caritatis, 22-02-2007, 34.

[3] Concílio Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, 5; cf. Catecismo, 1067.

[4] Concílio Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, 7; cf. Catecismo, 1070.

[5] Concílio de Trento: DS 1600-1601; cf. Catecismo, 1114.

[6] S. Tomás de Aquino, Suma Teológica, III, q. 60, a. 3; cf. Catecismo, 1130.

[7] Cf. Catecismo, 1205; Concílio de Trento: DS 1728; Pio XII: DS 3857.

[8] Cf. Concílio de Trento: DS 1606.

[9] A ação do Espírito Santo em nós «é que vivamos a vida de Cristo ressuscitado» (Catecismo, 1091); «une a Igreja à vida e à missão de Cristo» (Catecismo, 1092); «cura e transforma aqueles que O recebem, conformando-os com o Filho de Deus» (Catecismo, 1129).

[10] Cf. Concílio de Trento: DS 1609.

[11] Cf. Concílio de Trento: DS 1604.

[12] Cf. Concílio de Trento: DS 1608.

[13] S. Tomás de Aquino, Suma Teológica, III, q. 68, art.8.

[14] O sacerdócio ministerial «garante que, nos sacramentos, seja Cristo quem age pelo Espírito Santo em favor da Igreja. A missão de salvação, confiada pelo Pai ao seu Filho Encarnado, é confiada aos Apóstolos e, por eles, aos seus sucessores; eles recebem o Espírito de Jesus para agirem em seu nome e na sua pessoa (cf. Jo 20, 21-23; Lc 24, 47; Mt 28, 18-20). Assim, o ministro ordenado é o vínculo sacramental que une a ação litúrgica àquilo que disseram e fizeram os Apóstolos e, por eles, ao que disse e fez o próprio Cristo, fonte e fundamento dos sacramentos» (Catecismo, 1120). Apesar da eficácia do sacramento não provir das qualidades morais do ministro, no entanto sua fé e devoção, além de contribuir para a sua santificação pessoal, favorecem bastante as boas disposições do sujeito que recebe o sacramento e, por conseguinte, o fruto que dele obtém.

[15] Concílio Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, 60; cf. Catecismo, 1667.

[16] Bento XVI, Ex. ap. Sacramentum Caritatis, 37.

[17] «Por um lado, a Igreja, unida ao seu Senhor e “sob a ação do Espírito Santo" (Lc 10, 21), bendiz o Pai “pelo seu Dom inefável" (2 Cor 9, 15), mediante a adoração, o louvor e a ação de graças. Por outro lado, e até à consumação do desígnio de Deus, a Igreja não cessa de oferecer ao Pai “a oblação dos seus próprios dons" e de Lhe implorar que envie o Espírito Santo sobre esta oblação, sobre si própria, sobre os fiéis e sobre o mundo inteiro, a fim de que, pela comunhão na morte e ressurreição de Cristo-Sacerdote e pelo poder do Espírito, estas bênçãos divinas produzam frutos de vida, «para que seja enaltecida a glória da sua graça» (Ef 1, 6)» (Catecismo, 1083).

[18] Pio XII, Enc. Mystici Corporis; cf. Catecismo, 1119.

[19] Concílio Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, 26; cf. Catecismo, 1140.

[20] «Que a oblação redunde em benefício de todos - Orate, fratres, reza o sacerdote -, porque este sacrifício é meu e vosso, de toda a Santa Igreja. Orai, irmãos, mesmo que sejam poucos os que se encontram reunidos, mesmo que se encontre materialmente presente apenas um cristão ou até só o celebrante, porque qualquer Missa é sempre o holocausto universal, o resgate de todas as tribos e línguas e povos e nações! (cf. Ap 5, 9). Todos os cristãos, pela comunhão dos Santos, recebem as graças de cada Missa, quer se celebre diante de milhares de pessoas, quer haja apenas como único assistente um menino, possivelmente distraído, a ajudar o sacerdote. Tanto num caso como noutro, a Terra e o Céu unem-se para entoar com os Anjos do Senhor: Sanctus, Sanctus, Sanctus...»(S. Josemaria Escrivá, Cristo que Passa).

[21] Cf. Bento XVI, Ex. ap. Sacramentum Caritatis, 62; Concílio Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, 54.

[22] Concílio Vaticano II, Const. Lumen Gentium, 10.

[23] Cf. Concílio Vaticano II, Const. Lumen Gentium, 10 e 34; Decr. Presbyteorum Ordinis, 2.

[24] Cf. Concílio Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, 20.

[25] Bento XVI, Ex. ap. Sacramentum Caritatis, 16.

[26] Cf. Concílio Vaticano II, Decr. Presbyterorum Ordinis, 2 e 15.

[27] João Paulo II, Enc. Ecclesia de Eucharistia, 29. Nas notas 59 e 60 reproduzem-se as intervenções do Magistério do século XX sobre este ponto: «O ministro do altar atua personificando Cristo cabeça, que oferece em nome de todos os membros»

[28] Concílio Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, 4.